二月,大社牛奶蜜枣— 台湾水果月记/之十

二月,大社牛奶蜜枣— 台湾水果月记/之十从小吃水果到大,回想起来,还真有不少水果,是一年年脱胎换骨、一年年越来越硕大肥腴美艳; 「女大十八变」,用来形容台湾水果这简直惊人的羽化蜕变过程,还真不为过。

这里头,枣子,绝对是其中格外傲人的一项!

「这真的是,枣子吗?」近几年,每每看到枣子时,我总忍不住一枚枚拿起,再三端详确认,同时,啧啧称奇不已

记得小时候的枣子,圆圆小小,皮色青绿,口感青涩寡味,说句老实话,还真算不上是特别讨喜的水果。

但现在的枣子呢,好巨硕一个直逼青苹果大小,外皮青绿中泛着透亮的微黄光泽;一咬入口,既多汁又清脆,青爽甜柔里流溢着如甜糯米、甜甘蔗一样的滋味,昔年涩味尽脱,真是好个美味夺人出色水果!

听得人说,这叫「牛奶蜜枣」,喝牛奶长大的!然究竟是怎幺个「喝」法喝到这幺甜这幺大?时逢枣子产季,我动身南下高雄,来到了有口皆碑的牛奶蜜枣之乡 大社。

大社,蜜枣之乡

二月,大社牛奶蜜枣— 台湾水果月记/之十枣子的正式名称为「印度枣」。原产于印度、缅甸及中国云南一带,台湾最早在日治时期便有栽培,历经多年的品种选育与技术改良,美味度一日千里。

印度枣品种繁多,较常见有高朗1号、高朗2号、高朗3号、蜜枣、翠蜜枣、天蜜枣、仙桃蜜枣、高雄2号、高雄3号 等等。其中,以1994年于高雄燕巢选育成功的「蜜枣」,由于甜度高、肉质细、着果性佳、採收期长且耐保存,遂而一步步脱颖而出,成为国内最重要、种植最广的最主要品种。

二月,大社牛奶蜜枣— 台湾水果月记/之十目前,产区主要分布在高雄、屏东、台南、嘉义等地,以高雄大社为最知名产地;每年十二月到隔年二月间,为最美味盛产期。

来到大社乡,平旷田野间,举目可见,多是一园园一树树的果林。其中,除了也正逢产季、果树上果袋纍纍的芭乐园之外,还有一架一架高高搭起的网室, 这,就是蜜枣园了。

印度枣的环境适应性极强,耐热耐寒耐旱,唯独不喜潮湿与霜害,也因此,位处热带、气候暖热乾燥,地质为排水性绝佳的砂质壤土地的大社,在先天环境条件上便首先佔了优势。

地利条件优越之外,事实上,栽培上的用心用力,以及技术上的不断提升,才是大社蜜枣得以名扬全国的最重要原因。

我们走访的是,当地蜜枣种植十分老资格老经验的苏炫铭、苏文财两位果农。

二月,大社牛奶蜜枣— 台湾水果月记/之十细数蜜枣种植点滴,大社乡果树产销班第三班班长苏文财说,过程确实备极呵护。热带果树特性,印度枣树生长速度极快,也因此,为了控制树势,每年採收季节过后,就需进行更新修剪动作。

然这「修剪」,可绝非我们一般想像中的、略事修剪树枝树梢这幺简单;而是,从离地约30公分的主干部分整个「砍断」!

好激烈的手法,听得我们不禁咋舌。砍断后约半个到一个月,断面处会重新长出新枝,新枝新气象,开花萌果都更勃勃有生气。

而有时,果农们并不见得皆任原树长出新干,而是在断面处嫁接新枝。如此做的缘由,原本目的在于更换不同品种;但有时即使不更换品种,也仍然採取嫁接方式,原因是嫁接的新枝生长较弱,养分精华全往花与果两部分集中,更容易结出甜美果实!

以牛奶浇灌出甜美果实

二月,大社牛奶蜜枣— 台湾水果月记/之十除了独门的主干更新修剪手法,真正让大社蜜枣扬名立万的关键,一为网室、一为牛奶。

在这段起飞过程中常扮演领先角色的苏炫铭说,早年,蜜枣种植常为鸟害与虫害所苦。虽然也曾试过和其他水果一样,以套袋方式预防;然套袋的蜜枣日照不足,水分虽多,却不够甜不够脆,口感与滋味均差强人意。

后来,大约于1993年间,在农政单位辅导下,当地果农们开始投下成本盖起网室;网室优点在于,有了纱网覆盖保护,挡去害虫害鸟却不挡阳光,蜜枣可以在南台湾热情骄阳下高枕无忧一路平安照得养得甜熟肥壮,颱风季节还兼能防风,一举数得。尤其少了鸟与虫害之苦,果农们也乐得少喷农药,吃起来更加安心健康。

然后,就是赫赫有名的牛奶肥料了。

苏炫铭说,大社除了是蜜枣与芭乐之乡,同时也是南台湾的酪农重镇,牛奶产量在高雄首屈一指。然也是因着这样的原因,销不完的过期牛奶的处理也每每让当地农会伤透脑筋;为此,农会股长来找苏炫铭商量,是否有可能取之作为果树肥料。

二月,大社牛奶蜜枣— 台湾水果月记/之十而也由于枣树栽培特性,每年主干砍断更新之际需得大量肥份补充,再加上砂质壤土排水虽佳、肥料流失速度也不遑多让,果农负担沈重。遂而,抱着尝试心理,苏炫铭在过期牛奶中加入糖蜜、鱼精、海藻精与酵素等,历经二到三个月的时间缓慢搅拌发酵成液肥,用以浇灌枣树。

没料到,成效斐然!这喝牛奶长大的蜜枣,果实惊人地硕大,肉质滑腴幼细,香气与滋味均不同凡响,尝者无不惊豔。

故而一时风起云涌,当地果农们纷纷仿效,一批批肥壮壮绿莹莹甜滋滋牛奶蜜枣争先上市,很快便轰动全国,将「大社牛奶蜜枣」的金字招牌打得闪亮;也使蜜枣,从此一跃而成台湾台湾经典代表水果。

 
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